Wat is hersendood?

Wat is hersendood?

Hersenen hebben doorlopend behoefte aan toevoer van zuurstofrijk bloed. Als de hersenen langer dan enkele minuten bij een normale lichaamstemperatuur en zonder beïnvloeding door medicijnen geen zuurstofrijk bloed krijgen zijn ze onherroepelijk en totaal beschadigd, waardoor al de hersenfuncties voor altijd zijn uitgevallen. Men is dan hersendood. Een hersendode persoon is overleden. De bloedcirculatie in de hersenen kan door verschillende oorzaken onmogelijk geworden zijn, bijvoorbeeld rechtstreeks door ernstige schade of als gevolg van een enorme drukstijging binnen de schedel, ontstaan door zwellingen die op hun beurt weer een gevolg zijn van een beschadiging (vergelijk: gekneusde enkel). Vaststelling van de hersendood vindt alleen plaats bij een onbehandelbaar en dodelijk hersenletsel waarvan de oorzaak bekend is. Bijvoorbeeld als gevolg van een hersenbloeding, een (verkeers)ongeval of een primaire hersentumor. Zelfs als met kunstmatige beademing en medicijnen het hart, en daarmee ook de bloedcirculatie, kunstmatig op gang wordt gebracht, kan het bloed de hersenen niet meer bereiken. Het `doorbehandelen’ (blijven behandelen) van een hersendode persoon is dan zinloos, de persoon is immers overleden. De hersendood is onomkeerbaar. De hersendood wordt geconstateerd wanneer er sprake is van een volledig en onherstelbaar verlies van de functies van de hersenen, inclusief de hersenstam en het verlengde merg.

Bron: www.transplantatiestichting.nl/